Cultural differences ~ Thailand

Ik zit al bijna 4 weken in Thailand en heb al heel wat meegemaakt. Het is voor mij de eerste keer dat ik in Azië kom en ik was eerst best wel nerveus om in een andere cultuur te gaan leven die ik eigenlijk niet ken. Omdat ik wel naar Amerika op vakantie ben geweest en in Europa, dus de westerse cultuur is niet nieuw voor mij. Maar in Azië is deze cultuur wel anders. Ik had van te voren het gevoel dat ik er meer moeite mee zou hebben, maar het valt me best mee. Voor de studenten onder ons: als je kijkt naar de 4 stages van culture shock zit ik nu in de adjustment stage, omdat ik de frustration phase al heb gehad 2 weken geleden (ik miste huis en Nederland echt wel en haatte dat Thaise mensen bijna geen engels spreken). Maar ik leer hier echt ontzettend veel en moet elke dag even tegen mezelf zeggen hoe tof dit wel niet is om hier gewoon te studeren!

I’m already in Thailand for almost 4 weeks now and I already experienced a lot. It is for me the first time I’m visiting Asia and I was quite nervous at first to go and live in another culture which I barely know. Because I have been on holiday to America before and in Europe (I’m Dutch, so that’s not a surprise), so the western culture is not new for me. On the other hand, the Asian culture is very different from that. In the beginning I had the feeling I would struggle a lot with this new culture, but it is not so bad. For the students here: if you look at the 4 stages of culture shock I’m now in the adjustment stage, because I already past the frustration phase 2 weeks ago (I missed home and the Netherlands so much and hated that Thai people don’t speak English). But I learn so much here and have to say to myself everyday how fantastic it is to be here and study!

In deze blog zul je lezen wat voor dingen mij in Thailand zijn opgevallen in de eerste 4 weken dat ik hier ben.

In this post you will read about my experiences during the first four weeks with cultural differences. 

img_0652

  • Thaise mensen zijn heel erg geduldig

In tegenstelling tot de ongeduldige Hollanders is het best gek om in de rij te staan voor de kassa en de vrouw die naast je in een andere rij staat niet voor je wilt afrekenen (ookal stond ze er eerder) omdat zij nou eenmaal voor die rij heeft gekozen. Waardoor jij, die eigenlijk later arriveerde in een andere rij alsnog voor haar de boodschappen afrekent. Is deze uitleg begrijpelijk? Haha. De foto hierboven is bij de skytrain, waar ze ook allemaal netjes in de rij blijven staan.

Aan de andere kant, in het verkeer zijn sommige dan helemaal niet geduldig. Alle taxi busjes waar ik tot nu toe heb ingezeten sjezen gewoon vrolijk over de vluchtstrook de file voorbij (net als een heleboel anderen waardoor politie/ziekenauto/brandweer er super lang over doet op plaats van bestemming te komen).

  • Thai people are very patient

In contrast to the impatient Dutch people is it kind of weird to stand in a line for the pay register and the woman next to you in another line does not want to go first (although she was there first) because she choose the other line and so be it. So that you can still pay first although she came to the cash register first. Does that make sense? Haha. The photo above is at the skytrain, where they are all standing in line as well. 

On the other hand, in traffic some are not patient at all. All taxi busses I have been in till now just drove very fast on the emergency lane along the traffic jam (also like a lot of other people so that the police/ambulance/firetruck take a lot of time to go to their destination).

  • Uiteten gaan op de markt is vaak nog goedkoper dan groenten kopen in de supermarkt

Ja! Dit is echt zo! Op de markt krijg je vaak rijst met sausje, groenten, kip of ander vlees en nog iets van een soepje erbij. Groenten zijn gewoon aardig duur bij de supermarkt (de paprika is gewoon meer dan €3!), overigens zijn groenten ook niet overal verkrijgbaar, alleen bij de Tops Market in de winkelcentra hier. Nou hou ik ook wel van af en toe gewoon voor mezelf koken, daarom eet ik af en toe pasta pesto met wat courgette.

  • Going out to eat at the foodmarket is cheaper than buying vegetables in the supermarket

Yes! This is surprisingly true! On the market you often get rice with some sauce, vegetables, chicken or other meat and something next to it like some soup. Vegetables are just quite expensive at the supermarket (the paprika is more than €3!), apart from that are the vegetables very hard to get as they are not available in a normal 7/11 but in the Tops Market in the shopping malls. I quite like to cook for myself sometimes so I bought some spaghetti and cook pasta pesto with zucchini sometimes. 

  • Thaise mensen willen graag witter zijn

Dus mensen die wit zijn willen bruin worden door de zon en hier in Thailand kopen ze gewoon whitening zonnebrand(?) en houden ze de gordijnen dicht omdat ze wit willen worden?? Ja, zo zit het dus. Oh ik heb een artikel gevonden: ‘Why do Thais love white skin’:

‘The Thai houden van witte huid omdat ze vinden dat het witte ‘high class’ eruit ziet, en een donkere huid wordt geassocieerd met een lagere klas persoon. Niet dat elke Thai daar heel erg mee bezig is, maar de trend waarom ze juist een wittere huid mooier vinden is vooral gekomen door de media en cosmetische merken door veel te adverteren met wittende producten.’ Bron: https://www.bangkokexpatlife.com/2015/07/why-does-thais-love-white-skin

Hey! Dat heeft gewoon te maken met wat ik op dit moment aan het studeren ben, namelijk Marketing & Management in Asia. Das leuk!

  • Thai people want to be more white

So people who are white want to be more tanned by the sun and here in Thailand they buy whitening cream and close the curtains because they do want to be more white?? Yes, that’s what it is. Oh, I just found an article: ‘ Why do Thais love white skin’:

‘The Thais love white skin because they feel that the white look is high class, and the dark skin signifies a lower class person. As a matter of fact, it is not every Thai that wants to have white skin at all cost. There are still a lot of Thais who are proud of their skin color. After all, your skin color doesn’t matter. The trend and why do Thais love white skin is actually set by both the media and the cosmetics brand as a result of advertising skin whitening products consistently.’ Source: https://www.bangkokexpatlife.com/2015/07/why-does-thais-love-white-skin

Hey! That exactly what I’m studying here at the moment, namely Marketing & Management in Asia. That’s funny!

DSC00635.JPG

  • De 7/11 zit op elke hoek van de straat

Deze foto heb ik genomen vanuit mijn appartementje hier in Bangkok, want de 7/11 kan je letterlijk overal vinden! Mocht je dus verdwaald zijn in de middle of nowhere dan ben je echt heel blij als je weer een 7/11 tegenkomt, want dat voelt inmiddels toch wel veilig haha! Even voor je beeld; er zitten 8.127 winkels in Bangkok. Ze hebben er echt super lekkere caramel frappuccinos en tosti’s die ze opwarmen als je ’s nachts honger hebt na het stappen of gewoon omdat je ’s nachts honger hebt, want ze zijn serieus allemaal 24/7 open. Maar af en toe mis ik de Albert Heijn wel hoor, met de lekkere verse croissantjes en sapjes!

  • The 7/11 is on every corner of the street

I took this photo from my apartment here in Bangkok, because the 7/11 can be found literally everywhere! So if you are lost in the middle of nowhere you will be very happy to find a 7/11, because that kind of feels safe now haha! Just for your picture; there are 8.127 stores here in Bangkok. They have very nice caramel frappuccinos and tosti’s which they warm up for when you’re hungry after going out or just if you’re hungry at night, because they are all 24/7 open. Though, sometimes I miss the Albert Heijn as well, with its fresh croissants and juices! 

  • Thaise mensen spreken bijna geen engels en zeggen geen ‘nee’

Zoals al eerder gezegd is dit super vervelend en had ik er in de eerste weken echt moeite mee. Als je de taxi instapt doen ze net of ze geen engels kunnen als we een paar keer nogal dringend zeggen dat we graag de meter aan willen hebben. Gelukkig proberen Thaise mensen je wel altijd te helpen met de weg te vinden door bijvoorbeeld iemand te vragen die wel engels kan of door je gewoon een weg te wijzen terwijl dat niet altijd klopt. Dat is niet heel erg behulpzaam, maar dit komt weer omdat de Thaise mensen geen ‘nee’ zeggen omdat hier status heel belangrijk is in de cultuur. Anders zou je je gezicht verliezen dus een lagere status krijgen. Terwijl wij Nederlanders juist lekker direct zijn en meteen zeggen waar het op staat.

  • Thai people do barely speak English and do not say ‘no’

As I already said, I found this super annoying and hard in the first weeks to deal with. If you want to step in a taxi they pretend they do not speak English if we ask the driver several times to put on the meter. Luckily Thai people really want to help you if you are looking for the way, for example by asking someone who does speak English or they just send you the wrong way. Well, that is not very helpful, but that is because status is very important in the Thai culture and saying ‘no’ means you lose your face and that will lower your status. While in the Netherlands we are very direct and say what we think. 

DSC00566 2.JPG

  • Straathonden voeren is heel normaal

Dit heeft wederom te maken met cultuur, de Thaise mensen geloven namelijk heel erg in karma. Ze geloven namelijk dat ze als ze dood gaan als dier weer terugkomen. En als er dan al naasten zijn overleden geloven de Thaise mensen dat dit een van hun naasten kan zijn, dus geven ze de zwerfhonden eten. Ook omdat ze geloven dat als ze goed zijn voor de honden zij het ook goed krijgen in hun latere leven.

  • Feeding street dogs is very normal

This has to do with culture again, the Thai people highly believe in Karma. They believe that if they are going to die they will become an animal and come back to earth. And if relatives already died the Thai people believe that the dogs could be one of their relatives, so they will treat these street dogs very good. Moreover, they believe that if they will treat these dogs good they will be treaten good themselves as well later in their lives. 

Dat was het voor vandaag! Bedankt voor het lezen en er komt snel weer een nieuwe blogpost! Ook komt er op mijn YouTube kanaal elke week een nieuwe vlog van al mijn belevenissen hier dus hou die in de gaten!

That was it for today! Thanks for reading and there will be a new blogpost soon! Also I will share a new vlog every week on my YouTube channel, so keep an eye on it!

 

Love, Sannah

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s